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Diferencia entre premenopausia, perimenopausia, menopausia y climaterio

Diferencia entre premenopausia, perimenopausia, menopausia y climaterio

Efectivamente, ningún término es igual a otro y por eso es importante saber diferenciarlos bien porque no es lo mismo premenopausia, que perimenopausia, menopausia o climaterio, ni ocurre lo mismo en cada etapa. 

Índice

En medicina, la premenopausia es la etapa anterior al cese definitivo de la menstruación. La etapa que precede a la menopausia, en la que comienzan a aparecer los primeros síntomas que te van a avisar de que tu cuerpo empieza a cambiar. Los cambios suelen aparecer por sorpresa y puede que incluso lleguen a muchas mujeres esos sentimientos de miedo o malestar tan incómodos y frecuentes.

La perimenopausia, por su parte, es la etapa previa a la menopausia en la que el cuerpo comienza a producir menos cantidades de ciertas hormonas, es decir, el estrógeno y la progesterona y en la que comienza a desaparecer la capacidad de quedarse embarazada de la mujer y, aunque varía, por norma general la menopausia oscila entre los 45 y los 55 años, mientras que la perimenopausia puede comenzar en torno a los 40 años. 

La menopausia es el momento en la vida de una mujer en el cual deja de tener ciclos menstruales para siempre tras 12 meses consecutivos sin la regla. Normalmente este momento llega pasados los 45 años, con una edad media en España de 51. La menopausia se produce porque los ovarios de la mujer dejan de producir las hormonas estrógeno y progesterona. 

Y, por último, el climaterio. Etapa normal o fisiológica en ginecología que se caracteriza por una serie de cambios morfológicos, funcionales y psicológicos causados por el cese de la función ovárica. Es el paso del periodo fértil a la situación de reposo ovárico y engloba las tres fases explicadas anteriormente. 

Premenopausia: ¿cuáles son los síntomas más habituales y qué hacer para sobrellevarla mejor?

La premenopausia es la etapa que precede a la perimenopausia y en ella comienzan a aparecer los primeros síntomas que te van a avisar de que tu cuerpo está cambiando. Los primeros síntomas y también los más habituales podrían ser el fallo del reloj biológico, y los ciclos más o menos largos (o cortos…). Estos, además, pueden ser más abundantes o más escasos.

También hay mujeres que comienzan a tener sofocos y empiezan a notar sequedad en las mucosas como la vista, la boca, la garganta o la vagina, y otras muchas que tienden a padecer insomnio, irritabilidad o incluso cansancio y disminución de la libido.

Para sobrellevarla mejor puedes empezar por aumentar tu actividad física diaria… Hacer una caminata a primera hora de la mañana, por ejemplo. También se aconseja una alimentación y una dieta saludable y equilibrada aumentando la ingesta de verduras, de frutas y otros alimentos ricos en fibra y disminuir también los azúcares refinados y los alimentos procesados. ¿Y qué hay del yoga, la meditación, la relajación o el mindfulness? También puede ser muy bueno para ti en esta etapa así que ¡ni lo dudes!

Perimenopausia, ¿qué significa, cuándo puede comenzar y qué sucede exactamente en esta etapa?

Perimenopausia significa “alrededor de la menopausia” y se refiere al tiempo durante el cual el cuerpo produce la natural transición a la menopausia y marca el final de los años reproductivos. Conocida también como la transición menopáusica, se trata de una etapa por la cual las mujeres pasan en distintas edades. De hecho, y según algunas investigaciones al respecto, las mujeres pueden notar signos de progresión hacia la menopausia como, por ejemplo, una irregularidad menstrual a los cuarenta años.

Aquí el nivel de estrógeno, que es la hormona femenina principal, sube y baja de manera irregular. Los ciclos menstruales pueden ser más largos o más cortos y también puede haber ciclos menstruales en los que los ovarios no liberan un óvulo. Además, es posible también que experimentes en esta etapa algunos síntomas parecidos a la menopausia como los sofocos, los problemas de sueño o la sequedad vaginal. Y, una vez ya que has pasado por doce meses consecutivos sin un periodo menstrual, oficialmente habrás llegado a la menopausia.

Menopausia: ¿cuándo aparece, cuánto dura y cómo puedo saber si ya estoy en la menopausia?

Suele ocurrir entre los 45 y los 55 años, aunque la edad más común son los 51 años. En la menopausia el cuerpo produce menos y menos hormonas sexuales femeninas y los ovarios dejan de liberar ovocitos. El ciclo menstrual cambia a lo largo del tiempo. Y, aunque durante este tiempo se pueden dar los síntomas con un intervalo más estrecho o más amplio, el patrón suele durar entre uno y tres años.

Para saber cuándo una mujer está ya en la menopausia lo mejor es saber identificar algunos de los síntomas y las señales más comunes en esta etapa como son:

- ausencia del periodo

- calores súbitos o sofocos

- incontinencia urinaria

- sequedad vaginal

- insomnio

- disminución de la libido

- cambios de humor

- sensación diferente del propio cuerpo

Climaterio: ¿cuándo empieza, cómo afecta a la mujer y cómo se puede tratar?

En realidad, podríamos definir el climaterio como el paso del periodo fértil a la situación de reposo ovárico. Es decir, el paso entre la vida reproductiva y la vida no fértil. Comienza entre cinco y ocho años antes de la desaparición de la menstruación y termina unos años después. El climaterio, en definitiva, es ese periodo de transición en la vida de la mujer que se inicia cinco años antes de la menopausia y su duración es de 10 a 15 años aproximadamente.

Además, es importante saber que dicho proceso, conocido como climaterio, provoca síntomas como los sofocos, las alteraciones de sueño o bien el aumento de peso. Asimismo, se van a manifestar también cambios y signos emocionales que pueden ir desde el enfado hasta la irritabilidad, la angustia, la tristeza o el llanto fácil hasta incluso la depresión en algunos casos.

Para tratarlo, lo mejor que puedes hacer es optar por lo siguiente:

- la terapia hormonal

- el estrógeno vaginal

- los antidepresivos en dosis bajas

- y los medicamentos para prevenir y tratar la osteoporosis

Fuente: Chedraui, P., Pérez-López, F. R., Mendoza, M., Morales, B., Martínez, M. A., Salinas, A. M., Hidalgo, L. «Severe menopausal symptoms in middle-aged women are associated to female and male factors.» Arch Gynecol Obstet. 2010;281(5):879-85. 

Redacción: Ana Ruiz

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