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¿A qué edad empieza la menopausia?

¿A qué edad empieza la menopausia?

La menopausia es un momento en la vida de toda mujer que marca el final de la vida fértil al dejar de ovular los ovarios por el descenso de las hormonas femeninas. La edad media de este momento son los 51,4 años en España, aunque se considera normal que llegue entre los 45 y los 55 años.

 

Índice

¿Qué es la menopausia?

La vida de las mujeres, en muchos aspectos, está marcada por las hormonas femeninas, estrógenos y progesterona, y los cambios que sus niveles suscitan en el organismo. Así, en torno a los 12 años estas hormonas empiezan a producirse en mayores cantidades, provocando la aparición de los caracteres sexuales secundarios (mamas, vello) y de la menstruación.

La regla se produce todos los meses cada 28 días aproximadamente desde ese momento, a no ser que la mujer se quede embarazada. El propósito de la menstruación es liberar un óvulo en cada ciclo para posibilitar un embarazo. Si este no se produce, los restos de endometrio engrosado, junto con el óvulo muerto, se expulsan por medio de un sangrado conocido como periodo.

Este proceso marca la vida fértil de la mujer, ya que, si no hay óvulo, no se puede producir un embarazo. Por eso, cuando las hormonas sexuales femeninas empiezan a dejar de producirse, los ovarios dejan de ovular y aparecen otros síntomas ligados a este proceso. Cuando la mujer pasa 12 meses consecutivos sin ovular sin otras causas aparentes, se considera que ha llegado a la menopausia.

La etapa previa, en la que pueden aparecer los primeros síntomas y las menstruaciones volverse irregulares, es la perimenopausia, no la menopausia en sí. De hecho, la perimenopausia puede durar entre 2 y 8 años dependiendo de cada mujer, pero la menopausia es un momento en el tiempo.

¿A qué edad llega la menopausia?

Según los expertos en Ginecología, la edad media de la menopausia en España (puede variar ligeramente entre unos países y otros debido a ciertas características étnicas y sociales) son los 51,4 años, es decir, es la edad más habitual en la que las mujeres entran en la nueva etapa de su vida. Sin embargo, se considera normal que las mujeres lleguen a la menopausia entre los 45 y los 55 años.

Por el contrario, cuando las mujeres llegan a la menopausia en torno a los 40 años se habla de menopausia precoz o prematura, es decir, que aparece antes de lo normal.

Y si ese momento llega pasados los 55 años, se habla de menopausia tardía, que tampoco es lo normal.

¿De qué depende la edad a la que empieza la menopausia?

Como hemos visto, el rango de edad normal en medicina para la llegada de la menopausia es muy amplio, de unos 10 años. Por lo tanto, algunas mujeres pueden entrar a esta nueva etapa con 45 años, y otras con 55 años sin que se considere que existe ningún problema o alteración.

En general, la llegada antes o después de la menopausia depende de diversos factores:

1. La genética de la mujer, es decir, los antecedentes familiares. Generalmente, la edad a la que llegó a la menopausia nuestra madre suele indicar la nuestra.

2. La salud general. Ciertas enfermedades o problemas de salud, especialmente los metabólicos o los hormonales, pueden adelantar la menopausia.

3. El estilo de vida. Está comprobado que fumar, beber mucho alcohol o seguir una dieta rica en ciertos nutrientes puede adelantar la menopausia hasta en dos años. También seguir una dieta pobre en vitamina D puede adelantar la llegada de la menopausia.

4. Tener una vida estresante o padecer el Síndrome de Fatiga Crónica también puede hacer que la menopausia se adelante, ya que ambas circunstancias alteran las hormonas.

5. Haber sufrido una histerectomía completa o la extirpación quirúrgica de ambos ovarios, denominada ooforectomía bilateral. Al extirpar el útero y los ovarios, dejan de producirse las hormonas sexuales femeninas, lo que acaba con las ovulaciones y, por lo tanto, causa la llegada de la menopausia antes de tiempo.

6. Haber seguido tratamientos para el cáncer como la quimioterapia o la radioterapia, especialmente si se han seguido a una edad muy joven. Aunque no siempre ocurre, ciertos fármacos que se usan para estos tratamientos pueden alterar las hormonas y acabar con las menstruaciones.

7. Padecer VIH o SIDA, especialmente si la infección no está bien controlada con los medicamentos adecuados.

¿Cómo saber si nos acercamos a la menopausia?

Cuando cruzamos la barrera de los 45 años, es normal que, ante cualquier irregularidad en el ciclo o cualquier síntoma relacionado, nos preguntemos si estamos llegando a la perimenopausia, la etapa previa a la menopausia. Los tabúes que existen en torno a la menopausia, con connotaciones negativas asociadas a la vejez y a los síntomas molestos, hacen que ninguna mujer quiera llegar a esta etapa y que todas niegue que se acercan a ella. Pero la menopausia solo es una etapa más por la que hay que pasar, no hay que temerla, pero sí conocer los síntomas que nos indican que nos acercamos a ella para poder prepararnos y evitar las consecuencias más negativas de la misma.

Los síntomas más habituales del descenso hormonal que marca el inicio del climaterio son:

- ciclos menstruales irregulares. Hasta que no pasan 12 meses consecutivos sin la regla, no has llegado a la menopausia.

- sofocos y sudores nocturnos. Los sofocos son un calor brusco y repentino que aparece en la parte superior del cuerpo, dura unos minutos y puede causar rojez en la piel y mucha incomodidad.

- ansiedad, irritabilidad y cambios de humor.

- insomnio y problemas para dormir y descansar.

- sequedad vaginal y en las mucosas.

- falta de libido y dolor en las relaciones sexuales a causa de la falta de lubricación.

- aumento de peso y de grasa en ciertas zonas del cuerpo. - dolores de cabeza frecuentes.

- depresión.

En cuanto a la duración de los síntomas de la menopausia, suelen durar unos 4 años, aunque solo los primeros meses son muy intensos. A medida que el organismo se acostumbra a la falta de estrógenos, se van haciendo más leves, aunque depende de los tratamientos y el estilo de vida de la mujer.

Además de estos síntomas, todos los cambios hormonales y en el metabolismo pueden causar otras complicaciones como aumento del colesterol malo, infecciones de orina frecuentes, incontinencia urinaria, aumento del riesgo de enfermedades cardiovasculares, osteoporosis…

Por eso, es importante saber lo que implica esta etapa, a qué edad podemos llegar a ella y cómo debemos cuidarnos para evitar estas complicaciones.

¿Qué tratamientos se deben seguir en la menopausia?

No todas las mujeres experimentan estos síntomas en la misma intensidad y frecuencia, por lo que no todas deberán recurrir a los mismos tratamientos. Acudir al ginecólogo para consultarle ante los primeros síntomas es la mejor manera de evitar molestias mayores.

Según los síntomas indicados y los antecedentes personales, el médico decidirá qué tratamientos son los más adecuados. Para los casos más graves se suele recurrir a la terapia hormonal sustitutiva, es decir, administración de estrógenos (y a veces también progesterona) artificiales para paliar los cambios producidos por la reducción de esta hormona. Estos tratamientos son totalmente seguros siempre que la dosis y la duración de los mismos sean controlados por el médico. Solo en ciertos casos está contraindicada y puede aumentar el riesgo de sufrir ciertos tipos de cáncer.

Si los síntomas no son muy intensos ni afectan a nuestra vida, se puede seguir una serie de consejos como hacer ejercicio regular, llevar una dieta sana que incluya ciertos nutrientes como calcio, vitamina D, ácidos grasos esenciales…, no fumar o usar plantas o alimentos que contienen fitoestrógenos u hormonas naturales, como la soja, para reducir estos síntomas.

Fuente: Clínica Mayo: https://www.mayoclinic.org/es-es/diseases-conditions/menopause/symptoms-causes/syc-20353397Pajares, Francisco; Moraleda, Laura (2007), Cómo prevenir y tratar las secuelas de la menopausia. Ed. JAGUAR.

Redacción: Irene García

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